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Le derby de la Mersey, entre Everton et Liverpool, prévu samedi à 11h30 (GMT), sera à l’affiche de la 5e journée Premier League anglaise, car mettant aux prises l’actuel leader au champion en titre.

Cela fait bien longtemps que l’affrontement entres les Blues et les Reds n’avait pas été aussi indécis, car depuis très exactement dix ans, ce sont les gars de Liverpool qui ont imposé une certaine suprématie.




D’ailleurs, la dernière victoire d’Everton contre son voisin en championnat remonte au 17 octobre 2010, sur le score de deux buts à zéro. Une défaite qui avait relégué Liverpool, alors entraîné par Roy Hodgson, à la 19e place du classement général, alors qu’Everton était en milieu de tableau (11e).

Ce qui cependant n’avait pas empêché les Reds de finir devant leurs voisins à la fin de la saison (6e contre 8e). Depuis, 10 fois les Toffees ont réussi à accrocher un point, mais 11 fois ils ont baissé pavillon.




Au-delà de la perspective de prolonger son bilan parfait (4 victoires en 4 matchs) et de prendre 6 points d’avance sur Liverpool, c’est presque une question d’hon neur qui animera l’équipe de l’entraîneur italien, Carlo Ancelotti.

Emmené par un James Rodriguez, qui fait figure de meilleure recrue estivale tous clubs confondus, et un Dominic Calvert-Lewin, inarrêtable avec 10 buts en 8 matchs avec son club et en sélection, l’opportunité sera belle pour Everton d’écrire une petite page d’histoire dans la rivalité locale.

« Quand j’ai entendu que Carlo Ancelotti allait signer à Everton, je me suis tout de suite dis que notre prochain vrai challenger est arrivé », a admis jeudi Jürgen Klopp. « Ils ont fait un sans faute dans leurs achats cet été.




Ils ont trouvé exactement les joueurs dont ils avaient besoin pour améliorer une équipe déjà assez bonne », a-t-il ajouté, en référence notamment au milieu défensif brésilien Allan, arrivé de Naples et au relayeur français Abdoulaye Doucouré, débauché à Watford.

Mais après son humiliante défaite (7-2) à Aston Villa lors de la dernière journée, la réaction du champion est aussi attendue, même si la trêve internationale perturbe toujours les équipes aussi riches en internationaux que les Reds.




La journée de samedi réservera d’autres belles affiches, comme le Manchester City – Arsenal (16h30 GMT). Les coéquipiers de Riyad Mahrez, qui n’ont pris que 4 points en 3 matchs, ne peuvent déjà plus se permettre de perdre davantage de terrain sur la tête du classement, face à des Gunners en embuscade derrière Everton (4e avec 9 points).

De son côté, le voisin, Man-United, triste 16e avec seulement 3 points en 3 matchs et déjà 11 buts encaissés, se rendra à Newcastle (19h00 GMT), avant un déplacement au Parc des Princes, pour affronter le Paris SG en Ligue des Champions.

Les matchs de dimanche et lundi vaudront surtout pour le Leicester-Aston Villa (18h15 GMT), qui oppose le 3e au surprenant 2e, tous deux à trois longueurs du leader.

Programme de la 5e journée de Premier League (heures algériennes) :
Samedi :
(12h30) Everton – Liverpool
(15h00) Chelsea – Southampton
(17h30) Manchester City – Arsenal
(20h00) Newcastle – Manchester United

Dimanche :
(12h00) Sheffield United – Fulham
(14h00) Crystal Palace – Brighton
(16h30) Tottenham – West Ham
(17h15) Leicester – Aston Villa

Lundi :
(17h30) West Bromwich Albion – Burnley
(20h00) Leeds – Wolverhampton.

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