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Le club anglais de Manchester City a été autorisé lundi par le Tribunal arbitral du sport (TAS) à participer aux prochaines coupes d’Europe de football, alors qu’il était initialement condamné à deux ans de suspension pour « manquements aux règles du fair-play financier ».

« Manchester City n’a pas déguisé ses contrats de sponsoring, mais a échoué à coopérer avec l’UEFA », l’instance qui gère le football européen, explique dans sa décision le TAS, considéré comme la juridiction suprême du monde sportif.




Le club, dirigé par des propriétaires émiratis et entraîné par l’Espagnol Pep Guardiola, est donc condamné à verser une amende de seulement 10 millions d’euros à l’UEFA, au lieu des 30 millions d’euros, initialement décidés en février par cette même instance, qui accusait le club anglais d’avoir surévalué ses revenus publicitaires, portant sur la période 2012-2016.

Les Anglais contestaient leur exclusion des Coupes d’Europe par l’UEFA « pour non-respect du fair-play financier », une règle mise en place depuis 2011 par la confédération européenne du football afin de limiter les déficits des clubs.




La décision du TAS constitue donc un énorme soulagement pour les « Cityzens », car les pertes financières encourues par une absence de la scène européenne auraient largement dépassé les 100 millions d’euros par an, et n’auraient pas été sans conséquences sur le train de vie du club anglais, d’autant que la Ligue des champions fait office de vitrine pour les propriétaires émiratis de City.




Des joueurs majeurs auraient ainsi pu être tentés de quitter le club pour participer à la Ligue des champions, une menace qui n’est désormais plus d’actualité.

Dans un communiqué rendu public quasiment en même temps que la décision du TAS, Manchester City « se félicite des implications de la décision d’aujourd’hui, qui valide sa position et l’ensemble des preuves qu’il a pu présenter », précisant que ses conseillers juridiques doivent encore examiner l’intégralité du verdict.

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