Les grands clubs d’Angleterre entament leur saison de Premier League sur les chapeaux de roue, à commencer par Arsenal qui reçoit Leicester, le champion 2016, dès vendredi (19h45 heure algérienne).

Arsène Wenger, après une saison ratée, n’a plus droit à l’erreur. Les fans ont grondé après l’élimination piteuse contre le Bayern Munich en Ligue des champions et la non qualification pour la C1 cette année. Et si le techicien français a été prolongé pour deux ans par les dirigeants des « Gunners », l’Emirates Stadium ne lui pardonnera aucun faux-pas. Contre Leicester, sorti renforcé de la période des transferts avec notamment les signatures de Maguire (Hull) et Iheanacho (Manchester City), et le maintien du duo algérien, Mahrez-Slimani, les Londoniens n’auront pas beaucoup de marge de manoeuvre d’autant plus qu’ils devront se passer d’Alexis Sanchez, blessé, et d’Ozil incertain. Les trois gros en lice samedi auront tous des adversaires difficiles mais à leur portée.

Liverpool se rendra à Watford (12h30 heure algérienne) alors que les rumeurs d’un départ vers Barcelone de son maître à jouer Philippe Coutinho bruissent. Les « Reds » de Jürgen Klopp pourront au moins s’appuyer sur une bonne préparation: ils sortent d’une victoire 3-1 contre le Bayern Munich.

Chelsea (15h00 heure algérienne) reçoit un Burnley, 17e la saison passée et amoindri après plusieurs départs cet été. Si les « Blues » d’Antonio Conte, défaits par Arsenal dimanche aux tirs au but dans le Community Shield, ne s’imposent pas avec les Morata, Kanté et consorts, les champions d’Angleterre pourraient rentrer assez vite dans une période trouble.

Pour « City » et Pep Guardiola, impossible de ne pas repartir de Brighton (17h30 heure algérienne) sans une victoire, alors que beaucoup les prédisent champions d’Angleterre. Au vu des sommes dépensées, et face au promu Brighton, les « Citizens » sont largement favoris. Avec plus de 230 millions d’euros en transferts et les arrivées de Walker (Tottenham), Mendy (Monaco), les deux défenseurs les plus chers du monde, Silva (Monaco), Danilo (Real Madrid), et Ederson (Benfica), « City » a endossé une parure de futur roi. Pour l’instant, c’est zéro.

A l’heure d’affronter Newcastle dimanche (12h30 heure algérienne), Tottenham n’a encore pas reçu de renfort cet été. Pire, les « Spurs » ont même perdu le latéral Walker, parti pour « City ». Mauricio Pochettino et ses hommes, deuxièmes la saison passée ainsi que meilleure défense et meilleure attaque, comptent sur la stabilité pour franchir un cap. Ils auront besoin de tout leur savoir-faire pour bousculer les « Magpies » de Rafael Benitez, promus après avoir survolé l’exigeant Championship.

Enfin, Manchester United recevra West Ham en clôture de la journée dimanche (15h00 heure algérienne). José Mourinho et son armada, défaits en Supercoupe d’Europe mardi soir par le Real Madrid (2-1), devraient pouvoir passer le cap des « Hammers » sans problème.

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